wpid-564d9731b7cfe.jpg

Братья наши меньшие: кто придумал бэби-овощи

Тыква размером с теннисный мячик, ананас, легко умещающийся на детской ладошке, кукуруза величиной с мизинец — это не продукты из Страны лилипутов, а обычные мини-овощи и фрукты, найти которые сегодня можно в любом супермаркете.

Мини-овощи и фрукты еще называют карликовыми или — совсем нежно — бэби-овощами и фруктами. В современной кулинарии они стали одним из главных трендов. Бэби-продукты, приготовленные любым способом, всегда выглядят необычно и празднично, к тому же это самый простой способ украсить привычные блюда.

Расчетливая «мелочность»

 

Главными зачинщиками кулинарного бэби-бума считаются японцы: именно от них в конце 60-х годов ХХ века известной швейцарской селекционной компании поступил заказ на производство мини-овощей и фруктов. Конечно же, расчетливые японцы стали «мелочиться» не просто так — их подтолкнул к этому эксперимент, проведенный в токийских супермаркетах. Оказалось, что когда в продажу поступили половинки и четвертинки овощей, их оборот резко возрос. Всему виной были одинокие люди — на тот момент в Токио их было более 41%. Люди, не отягощенные семьей, предпочитали покупать для себя граммы, а не килограммы еды. Швейцарские селекционеры быстро справились с поставленной задачей, и на японский рынок поступили мини-редис и карликовая цветная капуста, величиной в 2—3 раза меньше своих «оригиналов». Одиноким покупателям мини-овощи понравились гораздо больше нарезанных, и японские бизнесмены, не теряя времени, стали работать над расширением ассортимента — они заключили долгосрочный контракт со швейцарской компанией. Чуть позже выяснилось, что бэби-овощи и фрукты пришлись по вкусу не только одиноким жителям Японии: продуктовым «минимализмом» увлеклись и в других странах.

Кулинарный бэби-бум

Сегодня практически все овощи и фрукты имеют «братьев своих меньших». Их можно разделить на два типа — мини-овощи и фрукты, полученные из семян обычных растений, и специально выведенные карликовые сорта. В первом случае «малыши» вырастают из обычных семян, которые высаживают плотнее друг к другу, при этом урожай собирают на самой ранней стадии. Так можно вырастить, к примеру, бэби-патиссоны и бэби-баклажаны. К карликовым сортам относятся растения, полученные путем селекции, например, известные всем томаты черри.

Несмотря на свои скромные размеры, мини-овощи и фрукты обладают насыщенным ярким вкусом. Что касается пользы, то мнения по этому вопросу разделяются. Одни считают, что гораздо полезнее употреблять стандартные фрукты и овощи. Другие доказывают, что в мини-плодах полезных веществ содержится в несколько раз больше, чем в обычных. К тому же бэби-овощи и фрукты не нужно резать, следовательно, при кулинарной обработке витаминов и микроэлементов в них сохраняется значительно больше.

Корнишоны


Корнишоны — это, пожалуй, самые распространенные бэби-овощи. Вопреки расхожему мнению, корнишонами называются не любые мелкие огурцы, снятые до полного созревания, а несколько отдельных сортов огурцов. Идеальная длина корнишона — 3—5 см, но он может вырасти и до 8 см — это его предел. Корнишоны в отличие от других мини-овощей и фруктов, продукт несовременный: они пользовались популярностью еще в XIX веке. Например, корнишоны входили в состав пикули — знаменитой английской закуски из мелких и мелко нарезанных маринованных овощей со специями и зеленью. Корнишоны идеально подходят для засолки и маринования.

Черри

 


Томаты черри были выведены израильскими учеными в 1973 году. Вишневидная форма и размер плодов определили название нового сорта (от английского cherry — вишня). Вес помидорок черри может колебаться от 10 до 30 г. В отличие от обычных томатов черри долго хранятся в свежем виде. Их активно используют для приготовления закусок и салатов, основных блюд и даже коктейлей. И, конечно же, для украшения и подачи блюд.

Жемчужные луковички

 


Жемчужный лук является ближайшим родственником лука-порея. Внешне жемчужные луковички похожи на крупные зубчики чеснока, по вкусу они сочные и сладкие. Причем сладость появляется в них не сразу, а лишь спустя несколько месяцев хранения. Однако хранить таких малюток непросто — они очень прихотливы, поэтому вскоре после сбора их обычно консервируют. Жемчужные луковички добавляют в салаты и закуски, используют для приготовления сложных гарниров.

Бэби-морковь

 


Бэби-морковь появилась на свет в начале 80-х годов. Истинная (специально выведенные сорта) или ложная (появившаяся на свет в тесном окружении себе подобных) бэби-морковь невероятно популярна в Европе и США. Согласно некоторым исследованиям, она является любимым овощем американцев. Бэби-морковь добавляют в салаты и рагу, едят между приемами пищи, и, конечно, маринуют. Последнее изобретение — пикантные морковные снеки — здоровая альтернатива чипсам и сухарикам.

Мини-картофель

 


В 70-х годах по заказу японцев швейцарцы вывели не только мини-редис и карликовую цветную капусту, но и мини-картофель. Как доказывают разработчики, размер клубней обусловлен исключительно условиями выращивания картофеля — никакой химии и генной инженерии. Мини-картофель ничем не отличается от обычного картофеля, кроме размеров. А еще он невероятно удобен в приготовлении — его не нужно чистить и резать, можно сразу варить или запекать.

Бэби-кукуруза

 


Бэби-корн — это обычная кукуруза, правда, совсем незрелая. Размер ее мини-початков колеблется от 4 до 10 см в длину. Бэби-кукуруза используется во многих блюдах азиатской кухни. Ее употребляют в сыром виде, добавляют в супы и вторые блюда, подают с соусом (например, нам-прик) и особенно часто готовят способом stir-fry (стер-фрай), то есть быстро обжаривают на раскаленной сковороде в минимальном количестве масла. В России спросом пользуется маринованная бэби-кукуруза. К примеру, в салатах и закусках она легко может заменить маринованные огурчики.

Мини-ананас

 

 

Мини-ананас известен также как королевский ананас, или ананас королевы Виктории. В диаметре его размер не превышает 9 см, а в длину он вырастает не более 13 см. От обычного ананаса мини отличается более богатым ароматом и сладостью, его сердцевина мягкая и съедобная. Как и «большого брата», мини-ананас используют для приготовления десертных и основных блюд.

Фото: Photocuisine/Fotolink, StockFood/FOTODOM.RU, Legion-Media.ru

Оставить комментарий